Дослідницька лабораторія ВПС США уклала з американською компанією Northrop Grumman контракт на проведення досліджень і розробку обладнання, яке дозволить реалізувати систему бездротової передачі енергії з космічних апаратів. Згідно з повідомленням лабораторії, проект отримав назву SSPIDR (Space Solar Power Incremental Demonstrations and Research, покрокові дослідження і демонстрація способів передачі сонячної енергії).

Військовим періодично доводиться діяти в важкодоступних районах, де організація забезпечення вкрай утруднена. При цьому тимчасові бази або аванпости вимагають джерел енергії для підзарядки портативного обладнання, живлення систем зв'язку і спостереження. Для цих цілей можна використовувати мобільні генератори, проте не завжди буває можливо доставити їх на місце в короткі терміни. Передбачається, що проект SSPIDR дозволить вирішити цю проблему.

Кінцевою метою проекту є створення космічного апарату, обладнаного високоефективними сонячними панелями. З їх допомогою сонячна енергія буде перетворюватися в радіохвильове випромінювання і передаватися на Землю, де будуть встановлені системи прийому цього випромінювання і його перетворення в електричну енергію. Подробиці про технології, які планується використовувати для створення космічної системи, не уточнюються. На проведення досліджень Northrop Grumman в рамках контракту отримає трохи більше 100 мільйонів доларів.

Ймовірно, для передачі енергії на великі відстані, американська система буде використовувати мікрохвильове випромінювання. Вперше ідею створення мікрохвильової лінії передачі електроенергії на великі відстані в 1945 році висловив радянський вчений Семен Тетельбаум. Після другої світової війни цю ідею почали розвивати американці. У 1964 році вчений Вільям Браун створив ректенну, нелінійну антену, перетворюючу радіохвильове випромінювання в електрику. Ефективність цього пристрою становить близько 95 відсотків.

У тому ж таки 1964 році Браун вперше в світі продемонстрував мікрохвильову передачу енергії на літальний апарат - модель вертольота, обладнану ректенной. У 1970-х роках в оберваторіі Голдстоун в Каліфорнії був проведений успішний досвід по передачі великої потужності на значну відстань. Під час експерименту, проведеного NASA, за допомогою радіовипромінювання на частоті 2,38 ГГц з тарільчатї ​​антени діаметром 26 метрів на ректенну довжиною 7,3 метра і шириною 3,5 метра було передано постійну напругу; потужність склала 30 кіловатт. Ефективність ректенни склала 80 відсотків.

Можливість мікрохвильової передачі енергії з космосу на Землю розглядається з кінця 1970-х років, однак повноцінні роботи в цьому напрямку не ведуться. У 1978 році фахівці NASA показали, що для повноцінної передачі енергії на частоті 2,45 гігагерца для надійного проходження променя через атмосферу на орбіті необхідно розмістити апарат з антеною діаметром 1 кілометр. Довжина ректенни на землі повинна бути не менше 10 кілометрів. Розміри антени і ректенни можуть бути значно зменшені за рахунок використання коротких довжин хвиль, однак такі хвилі можуть поглинатися атмосферою.