Як і при більшості інших типів проходження, неможливо сказати напевно, канальне це тропо чи ні. Ось кілька ознак, які допомагають для даного QSO і траси визначити це.

Канальне тропо зазвичай:

  •  має ознаки стрибка - як спорадік, іншими словами, далекі станції йдуть значно голосніше, ніж більшість ближчих, які не були в зону дії канального тропо
  • призводить до того, що сигнали далеких станцій мають дуже великий рівень. Якщо розрахувати втрати на трасі з використанням стандартних методів для звичайного тропо, рівень сигналів для канального тропо на багато дБ більше, як і при Es.
  • географічно селективно. Іноді буває таке канальне тропо, що можна спрацювати з різними досить віддаленими одна від одної кореспондентами, але зазвичай при цьому проходженні кореспонденти, які можуть спрацювати, географічно близько розташовані один до одного на обох кінцях каналу. Правда, в принципі може бути пов'язана з декількох каналів одночасно, точніше, кількох «шарів».
  • вимагає входу сигналу в канал з малими кутами. Якщо у Вашої антени великий позитивний кут випромінювання до горизонту (перешкоди), Ви навряд чи зможете працювати в цьому проходженні, тому що антена буде випромінювати вище верхньої межі каналу.
  • використовує тільки нижню частину тропосфери. Майже завжди тропосферні канали утворюються на висоті до 1 км, дуже рідко - вище 2-х км. Якщо у Вас у напрямку на кореспондента гора висотою 1500 м, доведеться чекати інший тип проходження, щоб з ним спрацювати.
  • найчастіше виникає над водою, за умови високого атмосферного тиску (антициклон) і при відсутності сильного вітру.
  • марно на більш довгохвильових діапазонах, тому що там тропосферний канал повинен бути більшим за розмірами, щоб проходження виникло. Якщо Ви працюєте в канальному тропо на діапазонах 6 м або 4 м - Вам дуже пощастило.

Неканальное тропо зазвичай:

  •  призводить до підвищення рівня сигналів далеких станцій, але не дуже значний, порівняно з розрахунковими втратами на трасі. Тобто, сигнал станцій, віддалених на 1500 км не буде сильний у тих, до яких, скажімо, 750 км, але буде сильніше, ніж отриманий за допомогою розрахунку втрат на трасі.
  • зачіпає великі області з обох кінців траси. Проходження буває в дуже великих географічних зонах без вираженої селективності.
  • може працювати (з істотним ослабленням, звичайно) для тих станцій, у яких великий кут випромінювання до горизонту. Можна, наприклад, проводити зв'язку на відстані більше 700 км при куті випромінювання до горизонту 10 градусів, хоча в цьому випадку трохи допомагає рефракція, що виникає перед перешкодою.
  • використовує верхні шари тропосфери. Чим довше траса, тим більш високі шари тропосфери задіюються (ця залежність нелінійна через рефракції на невеликих висотах). Висота розташування Тропопауза може бути визначальним фактором, що обмежує дальність проходження, хоча неканальное тропо може виникати і в нижніх шарах стратосфери.
  • найчастіше виникає при високому атмосферному тиску (антициклон), але не тільки над водними просторами. Неканальное тропо буває краще, коли атмосферний тиск починає знижуватися, але передбачити його дуже важко, особливо якщо ґрунтуватися тільки на погодні картах для земної поверхні. Більш корисні для цього карти, що показують властивості верхніх шарів атмосфери.
  • виникає відразу і на VHF, і на UHF, і на більш високих частотах, хоча на більш довгохвильових діапазонах неканальное тропо зазвичай гірше, ніж на більш високих частотах.

Ще один важливий момент при спробі визначити тип проходження на VHF діапазонах - це зрозуміти тропосферне воно або іоносферне (зокрема, E-спорадік або іоносферне розсіювання). Взагалі кажучи, при Es сигнали завжди сильніші на більш низьких частотах (для однакового азимута). Якщо сила сигналу не збільшується при зниженні частоти, з великим ступенем вірогідності можна говорити, що це тропо.